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Le 2 juin 1967 : Pelé et son club le Santos FC affrontent les Léopards à Kinshasa

Dernière mise à jour : 20 déc. 2023


Kibonge Mafu et Pelé au stade du 20 Mai (Tata Raphaël) de Kinshasa.⁣⁣⁣ (2 juin 1967)

Le milieu de terrain des Léopards Kibonge Mafu et l’attaquant de Santos Pelé au stade du 20 Mai (Tata Raphaël) de Kinshasa.⁣⁣⁣ (2 juin 1967) | Crédit : Dr. Tiers

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Le match entre le Santos FC et les Léopards a suscité beaucoup d'enthousiasme parmi les fans de football à Kinshasa. L'équipe brésilienne — qui comprenait des joueurs légendaires tels que Pelé, Carlos Alberto et Clodoaldo — était l'une des meilleures au monde à l'époque. Sa visite en Afrique était attendue avec impatience sur le continent. Elle s'inscrivait dans le cadre de la tournée mondiale du Santos FC, qui prévoyait cinq matches en Afrique subsaharienne.


Le match s'est déroulé le 2 juin 1967 au Stade du 20 Mai, le plus grand stade de Kinshasa. Ce jour-là, le président Mobutu a accordé un après-midi de congé aux travailleurs Kinois pour leur permettre d'assister à ce match tant attendu. Le nombre de spectateurs présents était estimé à 75 000. Ceux qui ne se sont pas rendu au stade ont pu suivre le match à la radio, accompagné de haut-parleurs installés dans les magasins.

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Les Léopards posent avec les joueurs de Santos au stade du 20 Mai (Tata Raphaël) de Kinshasa.⁣⁣⁣ (2 juin 1967) | Crédit : Dr. Tiers/Arquivo

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Le match lui-même était très disputé, les deux équipes jouant à un haut niveau. Le Santos FC a pris l'avantage dès les premières minutes du match grâce à un coup franc de Pelé. Cependant, les Léopards ne se sont pas été découragés et ont réussi à égaliser à la 76e minute grâce à un but de Nicodème Kabamba. Kabamba, surnommé « Serpent de rail », était connu pour son habileté et sa vitesse. Il était considéré comme l'un des meilleurs joueurs de l'équipe nationale.


Malgré l'égalisation, le Santos FC a continué à pousser et Pelé a marqué le but de la victoire pour son équipe. Peu de temps après, le score final était de 2-1 en faveur du Santos FC. Les Léopards s'étaient tout de même bien battus et avaient gagné le respect des joueurs brésiliens.

Après le match, les deux équipes ont échangé leurs maillots et pris des photos ensemble, soulignant une bonne camaraderie entre elles. Pelé, en particulier, n'a pas tari d'éloges envers les Léopards pour leur habileté et leur détermination sur le terrain. Il a également parlé de l'accueil chaleureux que lui et son équipe ont reçu à Kinshasa et a exprimé sa gratitude pour l'opportunité de jouer devant des supporters aussi passionnés et enthousiastes.


Ce match entre le Santos FC et les Léopards a été un événement mémorable qui a mis en évidence le talent et la passion des joueurs de football Congolais. C'était une l'occasion pour les fans de football du Congo et du reste de l'Afrique de voir jouer l'un des plus grands joueurs du monde, Pelé, tout en célébrant la force et le talent de l'équipe national.⁣⁣⁣ Il convient également de noter que l'année suivante, les Léopards ont remportés la Coupe d'Afrique des Nations.

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Le président Mobutu salut Pelé au stade du 20 Mai (Tata Raphaël) de Kinshasa.⁣⁣⁣ (2 juin 1967) | Crédit : Dr. Tiers/Arquivo

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